CEO们的私人图书馆

2007年07月30日08:45  来源:第一财经日报

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  迈克尔·莫里茨,这位通过投资诸如Google、YouTube、Yahoo!及Paypal等上市公司而积累了15亿美元个人身家的硅谷著名风险投资家,看起来会是一个与新兴媒体不谋而合的人。然而实际上,传统的纸质媒体才是他所全心关注的,他的位于旧金山湾区的住所里收藏有数以万计的书籍。

  “我妻子称呼我为‘书痴’,一本书一旦来到我们家,那它肯定会在我们的生活中占据一个永久性位置。因为我从来都舍不得扔掉哪怕是其中一本书,于是慢慢的,书就积累得越来越多,好比沉淀物慢慢累积一样。”在一次访谈中莫里茨这样说道。

  领导性人物的个人藏书

  身为认真读书的领导性人物一般都建有自己的私人图书馆,其目的是教人如何思考,而不是教人怎样与他人一决雌雄。美国麻省哈德利市的书商肯·洛佩兹说,一个人没有个好几十万美元的资本那是搞不起来一个正儿八经的专门收藏图书的私人图书馆的。

  或许这正是首席执行官们不愿意将他们的私人图书馆公之于众的原因,就隐私而言,他们往往将其私人藏书看得比他们的银行账户还要重要。有例为证,很少有哪位耐克公司同仁有幸得见耐克公司创始人菲尔·耐特坐落于其办公室后面的一间私人图书馆。要想进入他的图书馆,你得先脱鞋、鞠躬:房间的天花板很低,显然这是一个私密空间;现已不再担任耐克公司CEO的耐特要求人们对待他那些亚洲历史、诗歌、美术方面藏书的尊敬程度丝毫也不低于他本人所应受的尊敬程度。

  耐特的那些藏书至今仍留在耐克公司的总部。“当然,图书馆一直会存在下去,我一直在学习嘛。”在一次访谈中耐特说道。

  不久之前,苹果公司CEO斯蒂芬·乔布斯卖掉了他的藏书。据传闻,乔布斯对威廉·布莱克——这位十八世纪的疯疯癫癫的神秘主义诗人、预言家兼画家的书有着“无穷无尽的兴趣”。或许,将来会出现一位历史学家,他将为我们指出,正是乔布斯所藏有的那些布莱克的作品为他早年创立皮克斯动画公司以及今日魔力般风行世界的苹果iPhone手机提供了灵感来源。

  假如存在一部CEO正典的话,它的章程将是这样描述的:“不要一味追随你的导师,而要向你导师的导师们学习。”美国医学教育认证委员会首席执行官大卫·里奇如是说道。里奇先生在其位于北卡罗来纳州某林区的私人小木屋里收藏有亚里士多德全集。

  阅读多样化

  甭想在这些首席执行官的私人图书馆里找到商业类畅销书。“我尽力使自己的阅读多样化,并确保我能看更多的小说,而不是纪实类作品。”莫里茨说道。“我很少看商业读物,不过,安迪·格罗夫(英特尔公司董事长)的《游向彼岸》是个特例。它与商业无关,而是刻画了一个非凡人物的情感积淀过程。此外,我每隔一段时间就要重读一遍T.E.劳伦斯的《智慧的七根柱》,它是一部有关蛮勇以及一位奇人的那些神奇计谋的优美而精致的抒情诗,它引领人们进入一个个完全陌生的地方。它是关于如何在骆驼背上领导人民的最棒的一本书。”研究领袖人物的人应该注意,现在的CEO们开始收集有关气候变化和全球变暖方面的书籍。不过,据旧金山的一位古文物书店店主约翰·温德吐露,他们收藏的可不是美国前副总统戈尔撰写的那些大部头书,而是自15世纪以来的有关气候、埃及干旱的古老书籍。他们甚至还收藏苏美尔人陶制书板的复制品,这些书板上记载了历史上一些非同寻常的气候变化情况。

  在20世纪50年代时,原版的达尔文的《物种起源》只不过价值几千美元。“不久之后,DNA风靡了整个科学界,现在,原版的《物种起源》要卖到25万美元一本。”温德说道,“但现在几乎没人愿意收藏达尔文的日记。我就有那么一位顾客,他喜欢收集那些微不足道的人写的日记,日记中很多部分是记述了日常琐事的流水账。但一旦大亨显要们开始收集关于气候主题的书籍时,大家伙就会一窝蜂地抢购这类书。”

  CEO们藏书室里的藏书普遍都不是按照杜威十进制分类法体系排列的,或者干脆,它们连起码的系统秩序都谈不上。“我的藏书是根据主题和个人兴趣来摆放的,但假如一个图书管理员看到我这种摆放方法,他肯定会哭的。”莫里茨说道。是否CEO们在摆放其藏书时遵循着某种奇妙的“达·芬奇密码”式的规则呢?

  是否存在一种可能,那就是我们按照耐特本人的阅读顺序来阅读他那些藏书,从而获得与耐特同样的洞察力?伟大的图书鉴赏家、阿根廷著名作家博尔赫斯曾对促使人们积累藏书的动因,也即对知识的追求,作了分析:“必定存在一本囊括了所有其他书内容的唯一完美的书。”

  CEO们热爱诗

  对许多CEO来说,诗歌有着莫大的吸引力。“我过去常常告诉我的高级助理们给我招聘来会写诗的经理。”国际音响巨擘哈曼集团的创始人西德尼·哈曼这样说道。哈曼在他分别位于华盛顿、洛杉矶和科罗拉多州阿斯彭市的三处住所里都建有私人图书馆。“诗人们是最早的系统思想家,”他说道。“诗人们在观察了极为复杂的外界环境后,他们将外部世界的复杂性以简单易懂的形式表达了出来。”不过,哈曼从来也没有找到一位愿意当经理的诗人。于是,哈曼自己成为了一个诗人。他经常会引用莎士比亚、丁尼生的诗句,而在亚瑟·米勒的《推销员之死》和加缪的《陌生人》之中,他发现了劳动生活的尊严。在实际生活中,这种尊严得到了活的体现——在他的工厂里,员工们都受到善待。

  哈曼读书很讲究条理。在过去两年里,哈曼习惯于从书架上取下E.L.多克特罗的《上帝之城》,仔细阅读一会儿,然后又放回原处。过一段时间之后,他又会重复这段读书之旅。“几乎我所读过的所有东西都对我有所裨益——无论是科学类作品、诗歌、政治学著作还是小说。我一生都对认识论和学习感兴趣。我读的书使我无论是在商业领域还是在高尔夫球场上都能够批判性地进行思考。图书馆是我常常取经的地方。”

  读书改变生活

  正是空荡荡的藏书室和攀爬之用的梯子促使奥美集团(著名广告公关公司)的女董事长兼总裁雪莉·拉扎勒斯喜欢上了她在麻省波克夏城的那座建于1740年的古房子。“当初我丈夫和我刚搬进来时,我曾说‘我们将永远也装不满这个房子,’但就在上周,我开始意识到,我们需要对图书室进行扩建。我读完一本书之后就把它收藏起来。书已成为我生活中不可缺少的一部分。”

  “作为一个全球化公司的总裁,书中的一切都对我有吸引力,尤其是那些关于陌生问题、异域文化和不同国家的书。我读书,一是为了快乐,另一方面是为了发现他人在思考和解决问题方面的不同视角,例如像杰罗姆·古柏曼(医学博士、哈佛医学院教授)的《医生们如何思考》、约翰·康沃尔(英国记者、历史学家)的自传《神学院男孩》和梅格·沃立特茨的小说《妻子》,以及之前读过的《竞争者的团队》(美国通俗史学家朵丽丝·柯恩斯·古德文写的林肯传记)。”

  “大卫·奥格威(奥美国际广告公司创始人)曾说广告业是一个伟大的领域,任何事物都能被派上用场。” 雪莉·拉扎勒斯说道,“这给了我读一切书的理由。”《纽约时报》专栏作者 哈里特·鲁宾(李海 编译)

(责编:王金雪)
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