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马来西亚暂停建设世界最大稀土加工厂

王方

2011年08月16日07:44    来源:人民网-《人民日报》     手机看新闻

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马来西亚彭亨州首府关丹的世界最大稀土提炼厂建设现场。本报记者孙广勇摄



  经济发展与环境保护需更好兼顾


  沿着几块不大的“莱纳斯公司(Lynas)”标志牌,记者在马来西亚关丹的格宾工业区找到了澳大利亚莱纳斯公司在这里建设的工厂。它位于一个偏僻角落,距离其他工厂也有几千米距离,从周边的湿地可以看出沼泽填土建厂的痕迹。与两位保安沟通后,记者进入了正在建设中的这个世界最大的稀土提炼厂。

  这座投资2.3亿美元、预计年产值约17亿美元的稀土厂一旦投产,每年将生产2.2万吨稀土,可满足全球约1/3的需求量,对世界稀土贸易市场格局将产生重大影响。目前,该项目由于环保问题在当地引发争议,民众反响强烈,马来西亚政府决定暂停这一工程。

  工厂主要建筑基本完成 



  彭亨州首府关丹位于马来西亚首都吉隆坡东北约260千米处,这座几十万人口的城市以农林渔业和旅游业为主,即使在建立格宾工业区开发石油工业后,依然保持着安静、舒缓的生活。但这座世界第一的稀土提炼厂却打破了平静。

  从工厂第一道关口驱10分钟,才来到核心建设区。这里尘土飞扬、机器轰鸣,大批工人在忙碌着。工厂的主要建筑已基本完成,十几个建筑群连成一片,一座高塔耸立在建筑群中央,后面还有一个巨大的绿色长方形水泥储藏库——应该就是存放尾矿的地方。一眼看不到头的厂区留有大片空地,是为以后扩大规模预留的土地。

  稀土材料是各国发展高新技术和国防尖端技术不可缺少的战略物资。在美国认定的35个21世纪战略元素和日本选定的26个高技术元素中,都包括了全部的稀土元素。目前国际市场上90%以上的稀土供应来自中国,2009年中国稀土产量为12万吨,占全球产量的97%。莱纳斯公司总裁科蒂斯称,世界高科技产品厂商非常希望稀土供应能长期稳定,这个提炼厂可以为他们提供一个中国以外的长期稳定来源。

  辐射和尾矿处理成为问题 



  稀土厂建成后将提炼从澳大利亚开采的稀土矿石。有马来西亚人士认为,建稀土厂可能对附近河流及海底环境产生破坏。关丹居民则指责澳大利亚将马来西亚当成“低辐射垃圾堆积场”。很多人表示,既然稀土矿位于澳大利亚,为何不在当地建提炼厂?

  马来西亚环境专家认为,选择马来西亚最主要的原因源于环境成本低廉,马政府急需借助巨额投资启动本国稀土市场,因此向莱纳斯公司提供了12年的免税期。

  目前关于该稀土厂有两大争议焦点:一是该稀土厂能否控制生产过程中产生的辐射;二是提炼稀土的尾矿如何处理和保存。“拯救马来西亚”委员会主席陈文德告诉记者,工厂运营期限是20年,而厂区内的储藏室只够存放10年的尾矿。而且,厂区地质松软、保存在储藏室中的有害成分有泄漏的可能。

  马来西亚政府已决定暂停这项工程,并邀请国际原子能机构专家进行调查评估。该专家小组6月末的报告认为,稀土厂符合国际辐射安全标准,但只有在马政府与原子能执照局确保稀土厂符合11项建议后,才可以批准该厂投入营运。马来西亚原子能机构主管阿卜杜勒·阿齐兹告诉本报记者,原子能执照局将视公众健康为最优先考虑事项,只有在莱纳斯完全执行这11项建议后,政府才会发出准营运执照,并将全天候监督工厂的运作情况。

  据马来西亚政府官员介绍,这座稀土提炼厂必须获得7个阶段的许可证才能开始运营,目前政府还没有发放最重要的运行许可证。而莱纳斯公司此前向投资者和股民承诺稀土厂将于今年年底开始运营,这可能成为一个关键时间。 



  发展的环境代价不容忽视 



  马中经贸总商会会长黄汉良认为,作为一个发展中国家,马来西亚的环保措施和技术标准相对较低,在没有绝对把握的情况下,建设稀土厂可能破坏环境和健康。马来西亚环保组织“地球之友”主席伊德里斯批评说,这是跨国公司利用发展中国家环保规定不严、执法不力而牟取经济利益的又一例证。

  这次马来西亚建设稀土厂引发的争议,事实上是对如何避免经济发展模式以开发能源和破坏环境为代价,寻求经济可持续发展的又一次考验。据了解,关丹所在的彭亨州曾以木材采伐业为主要经济增长点,但随着木材的减少,该州经济增长减缓,这也是彭亨州邀请稀土厂落户关丹的原因之一。

  当地不少专家认为,马来西亚的经济发展应该更多地考虑促进产业结构优化升级,从生产低附加值产品向生产高附加值产品转变,提高生产率,才能在国际上具有更强的竞争力。马来西亚科技大学民用工程学院院长宾海宁说,在经济增长的背后,不能忽略不可再生资源的保护以及环境保护,不能只为了谋求短暂的经济快速增长,而不考虑对环境破坏之后所需的治理费用,以及对将来生活所造成的严重影响。

  (本报马来西亚关丹8月15日电)

  >>点评



  胡江云(国务院发展研究中心研究员):东南亚国家中,马来西亚是稀土资源相对丰富的国家,但是没有享受到资源禀赋带来的利益。如果建设世界最大的稀土加工厂,将大大破坏其环境和超越其承载能力。而发达国家却廉价享受和占有稀土资源。日本是稀土资源极其匮乏的国家,完全依赖稀土进口及再加工出口。美国拥有大量稀土资源,2009年美国稀土储备量达到1300万吨,占全球的13%,仅次于中国和独联体国家居世界第三。但自2003年以来,美国没有再开采任何稀土,而成为稀土进口大国和加工再出口大国。

  稀土是重要的战略储备资源。因此要统一规划稀土资源的开发,进一步保护好环境,坚持可持续发展的道路,加大对稀土资源保护和研发力度,提升稀土产业链中的国际分工地位,走技术创新和科学发展道路。

  (本报记者 王方采访整理)
(责任编辑:李海霞)

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