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美媒:奥巴马高铁雄心像刺激经济的高额赌博

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2011年02月12日08:19    来源:环球网     留言 0 条     手机看新闻

  据美国《侨报》2月10日报道,美国副总统拜登8日在宾夕法尼亚州宣布,奥巴马政府将在未来6年内投资530亿美元发展高速铁路网。这一投资计划旨在实现奥巴马在国情咨文中提出的未来25年内使高铁覆盖全美80%人口的目标。

  奥巴马发展高铁,是铁了心。就任总统以来,他已累计投入105亿美元发展高铁网。在奥巴马看来,包括高铁在内的基础设施建设是其“重建美国,赢得未来”计划的重要一环。

  显然,奥巴马受到中国高铁发展的刺激很大,他在上月的国情咨文中再一次提到中国的高铁。不到4年时间,中国高铁运营里程从零跃居世界第一。现在,中国高铁最高运营试验时速达到486.1公里,成为“中国速度”的最新象征。中国的高铁奇迹不仅令中国人骄傲,也深深触动了美国人。

  中国高铁发展,得益于中国的国情。中国政府可以集中力量办大事,号令之下,无坚不摧,再加上人口密集,使高铁有庞大的客流基础。在美国,发展高铁好处也不少,可以刺激经济与增加就业;加州高铁号称能够带来数十亿美元的经济增长以及大量就业机会。同时,给民众提供更快捷的交通选择。

  其实,美国高铁计划比中国早得多,在上世纪60年代就提出了兴建高铁的想法。但到今天,却远远落在中国的后面,原因很复杂,大抵是由“美国国情”决定的。

  首先是资金约束:加州政府在上世纪80年代已打算兴建高铁连接旧金山和洛杉矶,但因资金仍有近300亿美元的缺口和能否盈利的问题,导致该项目争议了近30年时间。运营维护:美国铁路一向主要承担全国货运任务,其运能与效率都居世界首位。如美国高铁采用客货共轨,势必严重影响货运效率。如修建专线,无疑又增加了成本。而两种模式,都要求有高的运营和维护费用,这决定了高铁的票价不会便宜。出行习惯:美国号称是轮子上的国家,只不过是汽而不是火车轮子。据美国交通部的一项统计,长途出行时,美国人56%的人采用私人汽车,41%人采用飞机,2%的人乘长途汽车,只有1%的人选择火车。很多美国人一辈子没有坐过火车。人口分布: 与中国人口状态不同, 美国地广人稀,乘客出发点和目的地高度分散化,政府提出的“高铁一定会迎来大规模客流”一直饱受质疑。

  因此,最大疑问是,高铁在美国能赚钱吗?民间研究机构“理性基金会”预计,高铁的乘座率仅为官方数据的四成,并认为到2020年,美国政府需要补贴70%的高铁运行与维护费用。

  美国的社会体制也构成对高铁发展的约束。高铁对环境的影响较大,在美国的分权体制下,地方政府、居民、环境组织都有很大话语权。加州阿瑟顿市和帕洛阿尔托市就曾对加州高速铁路专案环境影响报告及环境影响声明提起诉讼。加州农民因高铁会占用农田,称必要时会“采取法律措施”。

  由于利益原因,地方政府对高铁也不积极。佛罗里达州30年前提出要建高铁,但中间就因为盈利前景不明而被搁置。中西部的俄亥俄州和威斯康星州日前就向联邦政府全额退回了12亿美元的高铁建设拨款。两州均表示,即使不需要州政府出一分钱,它们也不要高铁。

  在联邦层面上,目前控制着国会众议院的共和党,也将出于预算控制的原因,施加阻力。众议院交通运输委员会主席约翰·米卡8日敦促政府将预算集中在不堪重负的东北部铁路设施上,不要“将纳税人有限的钱浪费在非必要的项目上”。

  奥巴马试图将高铁与上世纪艾森豪威尔总统的州际高速公路相提并论,但时过境迁。高铁对美国经济的拉动,对交通格局的改革,对民众生活的提升,都无法同日而语。他的高铁雄心,更像是一场刺激经济的高额赌博。正如《华盛顿邮报》日前发表的一篇社论所言,在论证好一系列问题之前,奥巴马高铁试验应当踩一踩刹车。

  
(责任编辑:李海霞)
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