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馬來西亞暫停建設世界最大稀土加工廠

王方

2011年08月16日07:44    來源:人民網-《人民日報》     手機看新聞

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馬來西亞彭亨州首府關丹的世界最大稀土提煉廠建設現場。本報記者孫廣勇攝



  經濟發展與環境保護需更好兼顧


  沿著幾塊不大的“萊納斯公司(Lynas)”標志牌,記者在馬來西亞關丹的格賓工業區找到了澳大利亞萊納斯公司在這裡建設的工廠。它位於一個偏僻角落,距離其他工廠也有幾千米距離,從周邊的濕地可以看出沼澤填土建廠的痕跡。與兩位保安溝通后,記者進入了正在建設中的這個世界最大的稀土提煉廠。

  這座投資2.3億美元、預計年產值約17億美元的稀土廠一旦投產,每年將生產2.2萬噸稀土,可滿足全球約1/3的需求量,對世界稀土貿易市場格局將產生重大影響。目前,該項目由於環保問題在當地引發爭議,民眾反響強烈,馬來西亞政府決定暫停這一工程。

  工廠主要建筑基本完成 



  彭亨州首府關丹位於馬來西亞首都吉隆坡東北約260千米處,這座幾十萬人口的城市以農林漁業和旅游業為主,即使在建立格賓工業區開發石油工業后,依然保持著安靜、舒緩的生活。但這座世界第一的稀土提煉廠卻打破了平靜。

  從工廠第一道關口驅10分鐘,才來到核心建設區。這裡塵土飛揚、機器轟鳴,大批工人在忙碌著。工廠的主要建筑已基本完成,十幾個建筑群連成一片,一座高塔聳立在建筑群中央,后面還有一個巨大的綠色長方形水泥儲藏庫——應該就是存放尾礦的地方。一眼看不到頭的廠區留有大片空地,是為以后擴大規模預留的土地。

  稀土材料是各國發展高新技術和國防尖端技術不可缺少的戰略物資。在美國認定的35個21世紀戰略元素和日本選定的26個高技術元素中,都包括了全部的稀土元素。目前國際市場上90%以上的稀土供應來自中國,2009年中國稀土產量為12萬噸,佔全球產量的97%。萊納斯公司總裁科蒂斯稱,世界高科技產品廠商非常希望稀土供應能長期穩定,這個提煉廠可以為他們提供一個中國以外的長期穩定來源。

  輻射和尾礦處理成為問題 



  稀土廠建成后將提煉從澳大利亞開採的稀土礦石。有馬來西亞人士認為,建稀土廠可能對附近河流及海底環境產生破壞。關丹居民則指責澳大利亞將馬來西亞當成“低輻射垃圾堆積場”。很多人表示,既然稀土礦位於澳大利亞,為何不在當地建提煉廠?

  馬來西亞環境專家認為,選擇馬來西亞最主要的原因源於環境成本低廉,馬政府急需借助巨額投資啟動本國稀土市場,因此向萊納斯公司提供了12年的免稅期。

  目前關於該稀土廠有兩大爭議焦點:一是該稀土廠能否控制生產過程中產生的輻射﹔二是提煉稀土的尾礦如何處理和保存。“拯救馬來西亞”委員會主席陳文德告訴記者,工廠運營期限是20年,而廠區內的儲藏室隻夠存放10年的尾礦。而且,廠區地質鬆軟、保存在儲藏室中的有害成分有泄漏的可能。

  馬來西亞政府已決定暫停這項工程,並邀請國際原子能機構專家進行調查評估。該專家小組6月末的報告認為,稀土廠符合國際輻射安全標准,但隻有在馬政府與原子能執照局確保稀土廠符合11項建議后,才可以批准該廠投入營運。馬來西亞原子能機構主管阿卜杜勒·阿齊茲告訴本報記者,原子能執照局將視公眾健康為最優先考慮事項,隻有在萊納斯完全執行這11項建議后,政府才會發出准營運執照,並將全天候監督工廠的運作情況。

  據馬來西亞政府官員介紹,這座稀土提煉廠必須獲得7個階段的許可証才能開始運營,目前政府還沒有發放最重要的運行許可証。而萊納斯公司此前向投資者和股民承諾稀土廠將於今年年底開始運營,這可能成為一個關鍵時間。 



  發展的環境代價不容忽視 



  馬中經貿總商會會長黃漢良認為,作為一個發展中國家,馬來西亞的環保措施和技術標准相對較低,在沒有絕對把握的情況下,建設稀土廠可能破壞環境和健康。馬來西亞環保組織“地球之友”主席伊德裡斯批評說,這是跨國公司利用發展中國家環保規定不嚴、執法不力而牟取經濟利益的又一例証。

  這次馬來西亞建設稀土廠引發的爭議,事實上是對如何避免經濟發展模式以開發能源和破壞環境為代價,尋求經濟可持續發展的又一次考驗。據了解,關丹所在的彭亨州曾以木材採伐業為主要經濟增長點,但隨著木材的減少,該州經濟增長減緩,這也是彭亨州邀請稀土廠落戶關丹的原因之一。

  當地不少專家認為,馬來西亞的經濟發展應該更多地考慮促進產業結構優化升級,從生產低附加值產品向生產高附加值產品轉變,提高生產率,才能在國際上具有更強的競爭力。馬來西亞科技大學民用工程學院院長賓海寧說,在經濟增長的背后,不能忽略不可再生資源的保護以及環境保護,不能隻為了謀求短暫的經濟快速增長,而不考慮對環境破壞之后所需的治理費用,以及對將來生活所造成的嚴重影響。

  (本報馬來西亞關丹8月15日電)

  >>點評



  胡江雲(國務院發展研究中心研究員):東南亞國家中,馬來西亞是稀土資源相對豐富的國家,但是沒有享受到資源稟賦帶來的利益。如果建設世界最大的稀土加工廠,將大大破壞其環境和超越其承載能力。而發達國家卻廉價享受和佔有稀土資源。日本是稀土資源極其匱乏的國家,完全依賴稀土進口及再加工出口。美國擁有大量稀土資源,2009年美國稀土儲備量達到1300萬噸,佔全球的13%,僅次於中國和獨聯體國家居世界第三。但自2003年以來,美國沒有再開採任何稀土,而成為稀土進口大國和加工再出口大國。

  稀土是重要的戰略儲備資源。因此要統一規劃稀土資源的開發,進一步保護好環境,堅持可持續發展的道路,加大對稀土資源保護和研發力度,提升稀土產業鏈中的國際分工地位,走技術創新和科學發展道路。

  (本報記者 王方採訪整理)
(責任編輯:李海霞)

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