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美國富豪為何要求"向我多征稅"

劉洪

2011年06月27日07:29    來源:《經濟參考報》     手機看新聞

  當一位媒體的朋友看到筆者轉發給他的一封信后,第一個反應是:他們竟主動要求加稅,瘋了,“我是不是看錯了?!”

  他還真沒有看錯。這封不久前寫給美國總統奧巴馬和參眾兩院院長的聯名信,作者是美國的200位頂級富豪,目的就是主動要求國家對他們多征稅。給筆者發來的這封公開信中這樣寫道:

  “我們現在寫信,是敦促你們將國家利益置於政治考量前,為了我們國家的財政健康和民眾的福利,我請求你們對年收入100萬美元以上的人加稅……我們作為忠實的公民提出這樣的請求。

  “我們的國家面臨著選擇———要麼我們償還債務,為未來做好儲備,要麼我們逃避金融責任,損害國家的潛力。我們的國家有恩於我們,它為我們提供了成功的基礎。現在,我們希望能保持這樣的穩固基礎,以便其他人也能和我們一樣成功。

  “請為我們國家做正確的事情吧,提高對我們的征稅吧,謝謝!”

  請原諒筆者幾乎引述了整封的公開信。但不這樣就難以打消大家的疑慮:這些美國富豪到底是心血來潮出風頭,還是真真切切希望多繳納稅收。

  答案是后者。富豪們強烈反對的,是2001年時任美國總統的小布什簽署的廢除遺產稅決定。而且,反對該法令的,也並非隻有這200名富豪。記得當年小布什簽署完這一法令后,最大“受益者”的美國億萬富豪們一律嗤之以鼻。包括蓋茨父親老威廉、巴菲特、索羅斯等在內的120名美國大富豪聯名在《紐約時報》上刊登廣告,核心廣告語就一句:“Please taxus”(“請對我們征稅”)。

  富豪們的理由是:取消遺產稅將使美國百萬富翁、億萬富翁的孩子不勞而獲,使富人永遠富有,窮人永遠貧窮,這將傷害窮人家庭和社會的平衡……

  10年后,美國富人依然持這樣的看法。為廢除這個法令,筆者看到,數十名美國富豪還專門制作了一個視頻請願書,在這個致總統和國會領導人的視頻中,富豪們齊聲說:10年前,你們給了我們不希望和不需要的減稅,要改正這樣的錯誤,就需要對我(一個富豪說),對我(另一個富豪接著說),對我(又一個富豪說),征稅!

  向我征稅,說得理直氣壯!

  美國這些富豪高覺悟、有擔當,其實也正是美國主流價值觀的體現。在美國社會,富人多納稅,窮人少納稅,被認為是天經地義。按照美國財政部2006年的數據,比例為5%的美國富人,納稅額佔聯邦政府個人所得稅收入的57.1%﹔而佔全部納稅人50%的窮人,納稅額僅佔所有個人所得稅的3.3%。

  美國富豪們有此義舉,其實同美國文化、傳統和相關制度息息相關。主觀上講,對美國富人而言,“富”且“仁”,已成為許多人的精神追求。

  同時,美國人更崇尚自我奮斗的精神。對許多美國人來說,他們更喜歡自我打拼,白手起家,經歷成功和失敗。即使是億萬富翁的子女,許多人並不看重家族的財富,他們年輕時仍喜歡靠自己打工掙錢來賺取生活費。在慈善事業上一直走在前頭的巴菲特就說過,對於他捐贈大筆財產,他的子女們沒有人持反對意見。

  客觀上講,美國富人的覺悟,也同國家制度的潛移默化有莫大關系。在美國,對於富豪捐助慈善事業,有相應的稅收減免政策作為獎勵﹔扶助慈善事業所帶來的美譽度,也鼓勵更多富豪慷慨解囊﹔另外,相對透明和高效的基金會運作,也免除了富豪們對善款被腐敗浪費的后顧之憂。

  當然,就像任何一個群體一樣,有很多要求多納稅、多做慈善的美國富人,自然也不少坑蒙拐騙、偷稅漏稅的富人。但至少在巨富級的美國富人中,前者佔了多數。美國慈善的標志性人物卡內基曾說過一句名言:“在巨富中死去,是一種恥辱”,得到了許多美國富人的認同。對他們來說,用好財富,積極回饋社會,既是義務,也是責任,更是對自己的道德要求。而他們的這種境界,反過來也有助於化解底層社會的仇富心態,促進社會的和諧。
(責任編輯:李海霞)

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