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華為中興專利纏訟 非兄弟更非死敵

譚驥

2011年05月05日09:45         手機看新聞

  短短幾天內,國內通信巨頭華為、中興通訊兩家公司已經過招了幾個回合。

  4月28日,就中興仍然在與愛立信進行專利訴訟的時期,華為又向中興提起了訴訟。前后面臨中外兩大巨頭發起的多場官司,中興腹背受敵。

  華為為何會起訴中興?背后有著怎樣糾葛?外界對此猜測紛紛。

  有業內人士認為,去年歐盟的“三反”事件是導火索,也有專家認為,LTE重新洗牌是訴訟的根源。

  5月3日,中興相關負責人則向時代周報記者透露了兩家公司在專利交叉授權上面的多輪談判,同時,也表露了希望能夠與華為回到談判桌上面的意願。

  然而,最新消息卻顯示,中興已經在歐洲反訴華為,或許可能會像很多人的猜測,兩家公司回到談判桌上將是這一場專利“游戲”的最終收場,但是,這對“同城兄弟”將如何來握手言和?

  華為起訴中興反訴

  忙於處理與愛立信有關專利糾紛的中興還沒來得及喘口氣,又遭到華為一擊。

  4月28日,華為在德國、法國以及匈牙利對中興提起了法律訴訟。當日,華為相關人士向時代周報記者表示,該起訴的內容包括中興侵犯了華為有關數據卡和LTE技術的一系列專利,並且未經華為許可,在數據卡產品上非法使用了華為的注冊商標。

  在該消息公布后,外界人士普遍處於理解與不理解的復雜情緒中。本來此事並不讓人意外,因為近期的專利訴訟非常密集,而且大多數規模較大的通訊廠商都處於訴訟以及被訴訟當中。

  但同時,此事又讓人意外,因為以往華為與中興都被外界看做兄弟企業,華為也剛剛經歷了一場專利大戰,而這次的專利訴訟發生在這兩家之間,的確一時讓人無法理解。

  事實上,華為並不是簡單地進行專利訴訟,華為相關人士也談到了專利的交叉授權問題,該人士稱,華為曾多次積極邀請中興進行專利交叉許可談判,但是努力卻沒有獲得成功,華為也沒有得到中興實質性的回應或停止侵權的承諾。

  此外,華為稱,在發現中興數據卡產品非法使用華為注冊商標后已發送了停止侵權承諾函,但中興並未終止侵權行為。為了保護本公司的合法權益,華為不得不採取法律手段,請求法院禁止中興繼續侵犯華為的專利權及商標權。

  “知識產權是華為最寶貴的資產之一。出於對我們的客戶和股東負責任的態度,不論侵權行為發生在全球哪個地區或哪種法律體系之下,我們都將會竭盡全力地保護這些資產,並全力保証所有公司對華為知識產權的使用都在合法的協議框架之內進行。”華為首席法務官宋柳平在聲明中表示。

  但宋柳平的聲音落地還不到24小時,中興便開始了反擊。4月29日,中興發布聲明稱,已經在中國針對華為侵犯中興LTE若干重要專利遞交了訴狀。

  在聲明中,中興介紹了自己的專利基本情況,還表示:“我們從來都認為專利競爭不應該成為企業競爭的主要手段。中興通訊尊重別人的知識產權,但是絕不放棄對自己知識產權的保護。我們深知,市場上充滿了各種擠壓式競爭,我們尊重同行和任何對手,但是不會畏懼任何來自背面的尋舋,惟有反擊迎戰。”

  導火索或為交叉授權談判

  隨后,時代周報記者分別與兩家公司聯系,希望能夠了解更多詳細的信息。但兩家公司均謹言慎語。有知情人士告訴記者,由於工信部已經介入此事,因此,雙方可能會進行一定程度的對話。

  “如果無償使用你的技術專利,還要在國際市場搶奪你的業務,你會同意嗎?”華為內部一位人士向時代周報記者透露,訴訟的主要原因是因為中興沒有交專利費,華為與中興已經談判了一段時間,但遲遲沒有談妥,華為方面可能認為中興在拖。

  此前,華為已經對外表示,2010年華為付出的專利許可成本為2.2億美元,而且已經連續交了10年。華為方面稱,仍在計算中興侵權應當支付的賠償金額,宋柳平指,這筆賠償金有可能達到數百萬美元。

  “用了別人的專利就要交錢,我們都已經連續交了10年的門票了,可以說,華為是中國唯一一家與國外競爭對手簽訂了交叉許可協議的公司。”在上海的華為2011全球分析師大會舉辦期間,華為CMO余承東對時代周報記者如此說。余承東強調,華為每年都花費巨資向競爭對手交納專利許可費以獲得國際市場進入的“門票”,從而贏得了時間窗。他認為中興要獲得歐洲的准入,向愛立信等專利巨人交學費是必然的,同時在華為優勢專利上,也必須付出相應代價。

  而一位曾經在華為、中興均有任職經歷的業內人士則告訴記者,盡管他並不清楚華為所訴數據卡的具體專利,但他認為,華為在數據卡上面的專利佔優。他認為,華為起訴中興,是希望能夠將中興擋在歐洲市場之外,畢竟現在大家都在爭搶份額,因為受到起訴后,運營商可能不敢使用其設備。

  他也談到,去年歐盟“三反”一事,華為付出較大,肯定希望中興能夠有所付出。除此之外,中興的低價策略也讓華為比較頭疼,他透露,目前華為的設備大約會比愛立信便宜10%,而中興往往是白送。

  究竟情況如何?5月3日,中興品牌部總經理王建平接受了時代周報記者的採訪,他向記者講述了中興與華為的專利授權談判。

  他說,在去年11月,華為向中興方面發函,稱希望能夠對專利互換進行談判,直到今年3月,雙方已經談過3輪,盡管沒有完全達成一致,但是談判的基礎是不錯的,雙方也沒有任何惡意。

  之后,雙方約定在今年5月11日進行下一輪的溝通,而且華為方面還特意交待,“千萬別再更換時間”,但新一輪的溝通還沒有開始,對方就閃電般提起了訴訟。

  這種情況似曾相識,此前,中興在與愛立信談判時,愛立信也曾突然發起訴訟,讓中興措手不及。但是,如果對方擁有一些關鍵的基礎專利,交叉授權后要求交付專利費,這也是比較正常的,為何中興與華為一直沒能達成共識?

  中興品牌部副總經理張錦章則向時代周報記者講述了中興所遇到的情況。他說,之所以此前與一些企業比如愛立信進行長期的談判,是因為最初的時候,其他企業是默許使用其專利的,畢竟大家都繞不開,而等到后面業務做大,那些企業會再來要求交付專利費用,此時,這種費用就非常高,因此,就需要坐下來談判交多少的問題,這是個漫長過程,也是國際慣例。

  他認為,中興正在與愛立信進行訴訟的時期,華為起訴了中興,而且涉及的專利都不是基礎專利,這種做法讓人很容易聯想到“落井下石”。華為與中興開始專利方面的談判持續多年,但由於兩邊存在一些分歧,至今仍然在談判中,並約定5月11日再進行新一輪談判。 
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(責任編輯:李海霞)

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