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美媒:奧巴馬高鐵雄心像刺激經濟的高額賭博

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2011年02月12日08:19    來源:環球網     留言 0 條     手機看新聞

  據美國《僑報》2月10日報道,美國副總統拜登8日在賓夕法尼亞州宣布,奧巴馬政府將在未來6年內投資530億美元發展高速鐵路網。這一投資計劃旨在實現奧巴馬在國情咨文中提出的未來25年內使高鐵覆蓋全美80%人口的目標。

  奧巴馬發展高鐵,是鐵了心。就任總統以來,他已累計投入105億美元發展高鐵網。在奧巴馬看來,包括高鐵在內的基礎設施建設是其“重建美國,贏得未來”計劃的重要一環。

  顯然,奧巴馬受到中國高鐵發展的刺激很大,他在上月的國情咨文中再一次提到中國的高鐵。不到4年時間,中國高鐵運營裡程從零躍居世界第一。現在,中國高鐵最高運營試驗時速達到486.1公裡,成為“中國速度”的最新象征。中國的高鐵奇跡不僅令中國人驕傲,也深深觸動了美國人。

  中國高鐵發展,得益於中國的國情。中國政府可以集中力量辦大事,號令之下,無堅不摧,再加上人口密集,使高鐵有龐大的客流基礎。在美國,發展高鐵好處也不少,可以刺激經濟與增加就業﹔加州高鐵號稱能夠帶來數十億美元的經濟增長以及大量就業機會。同時,給民眾提供更快捷的交通選擇。

  其實,美國高鐵計劃比中國早得多,在上世紀60年代就提出了興建高鐵的想法。但到今天,卻遠遠落在中國的后面,原因很復雜,大抵是由“美國國情”決定的。

  首先是資金約束:加州政府在上世紀80年代已打算興建高鐵連接舊金山和洛杉磯,但因資金仍有近300億美元的缺口和能否盈利的問題,導致該項目爭議了近30年時間。運營維護:美國鐵路一向主要承擔全國貨運任務,其運能與效率都居世界首位。如美國高鐵採用客貨共軌,勢必嚴重影響貨運效率。如修建專線,無疑又增加了成本。而兩種模式,都要求有高的運營和維護費用,這決定了高鐵的票價不會便宜。出行習慣:美國號稱是輪子上的國家,隻不過是汽而不是火車輪子。據美國交通部的一項統計,長途出行時,美國人56%的人採用私人汽車,41%人採用飛機,2%的人乘長途汽車,隻有1%的人選擇火車。很多美國人一輩子沒有坐過火車。人口分布: 與中國人口狀態不同, 美國地廣人稀,乘客出發點和目的地高度分散化,政府提出的“高鐵一定會迎來大規模客流”一直飽受質疑。

  因此,最大疑問是,高鐵在美國能賺錢嗎?民間研究機構“理性基金會”預計,高鐵的乘座率僅為官方數據的四成,並認為到2020年,美國政府需要補貼70%的高鐵運行與維護費用。

  美國的社會體制也構成對高鐵發展的約束。高鐵對環境的影響較大,在美國的分權體制下,地方政府、居民、環境組織都有很大話語權。加州阿瑟頓市和帕洛阿爾托市就曾對加州高速鐵路專案環境影響報告及環境影響聲明提起訴訟。加州農民因高鐵會佔用農田,稱必要時會“採取法律措施”。

  由於利益原因,地方政府對高鐵也不積極。佛羅裡達州30年前提出要建高鐵,但中間就因為盈利前景不明而被擱置。中西部的俄亥俄州和威斯康星州日前就向聯邦政府全額退回了12億美元的高鐵建設撥款。兩州均表示,即使不需要州政府出一分錢,它們也不要高鐵。

  在聯邦層面上,目前控制著國會眾議院的共和黨,也將出於預算控制的原因,施加阻力。眾議院交通運輸委員會主席約翰·米卡8日敦促政府將預算集中在不堪重負的東北部鐵路設施上,不要“將納稅人有限的錢浪費在非必要的項目上”。

  奧巴馬試圖將高鐵與上世紀艾森豪威爾總統的州際高速公路相提並論,但時過境遷。高鐵對美國經濟的拉動,對交通格局的改革,對民眾生活的提升,都無法同日而語。他的高鐵雄心,更像是一場刺激經濟的高額賭博。正如《華盛頓郵報》日前發表的一篇社論所言,在論証好一系列問題之前,奧巴馬高鐵試驗應當踩一踩剎車。

  
(責任編輯:李海霞)
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